Manuel el de los machangos

 

El personaje en segundo término, tocado con boina negra, no es otro que Manuel González conocido popularmente como “Manuel el de los machangos” por ser el encargado del mantenimiento de los chimpancés que habitaban en la llamada Casa Amarilla del Puerto de la Cruz y donde el alemán doctor Kohler, para el que Manuel trabajaba, llevaba a cabo el estudio del comportamiento psicológico de estos simios entre los años 1912 y 1920, en plena primera guerra mundial. Se dice que sin la participación de Manuel no hubiera sido posible el desarrollo de las pruebas a las que fueron sometidos los chimpancés.

Algunos británicos residentes en la isla llegaron a considerar, aunque sin fundamento alguno, que la Casa Amarilla podría ser sede entonces de actividades de espionaje alemán, hasta llegar al punto de creerse que, merced a la responsabilidad de Kohler, Manuel González era el encargado entonces de aprovisionar a la tripulación de los submarinos cuando éstos, siempre según rumores, fondeaban en la playa del Bollullo.

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